Начнем нестандартно – с ложки дегтя. Сразу поясним, ложка указанной субстанции будет с приставкой «ретро», то есть актуальной на момент времени, когда в флагманах компании Iriver, владеющей брендом Astell & Kern, ходил плеер AK120.

   Дело было в 2012-13 гг и стоил тогда 120-й баснословных американских денег в сумме 1300 единиц.

   Современному человеку без Гугла трудно постичь смысловую нагрузку дегтя. Подберем аналогию посвежее. К примеру, сравним это с изысканным блюдом в недешевом ресторане, в которое официант, чтобы поквитаться, смачно плюнул. Но, с другой стороны, вы же можете и не подозревать о плевке и с удовольствием отведаете блюдо, и заплатите за него, дорого.

   А «косяки» плеера наверняка заметите. Поэтому так себе аналогия. Лучше ее заменить на что-то поконкретнее, на ретрохайп, например.

   Целых 7 лет назад хайп в сторону AK120 начинался со слов:

  У плеера точный и захватывающий звук... (начало прекрасное, а вот дальше...).

   – О, черт! Плеер не признал ваши карты памяти (во всяком случае с первого раза)

   – Процесс передачи файлов описывается словами «долго и нудно».

   – Для сканирования всей библиотеки (целых 192 Гб на картах SD, два слота на борту плеера) потребуется минут 15, а то и больше плееру AK120 образца 2012 года.

   Но сейчас-то 2019 год и в новый свежий (второй генерации) суп, простите, плеер AK120-II точно никто не плевал. А болезни первых аппаратов A&K остались в прошлом.

   Традиция хорошей сборки тянется с тех времен. Как и традиция красивой упаковки и щедрой комплектации.

   Что касается оболочек, то, если что-то не устраивает или есть особые предпочтения, сервис Open APP к вашим услугам. На модели его поддерживающие (например, SP1000, SP1000M, KANN CUBE и SR15) можно инсталлировать какие душа пожелает APK-пакеты (Android Package Kits).

   Это был неглубокий экскурс в историю стремительного расширения линейки плееров A&K, той ее части, где для защиты колесика громкости использован «струнный» дизайн.

   Причина, по которой мы сдули пыль с аудиофильских мемуаров: в A&K решили поднять волну ностальжи по 120-му, заявив, что SA700 – эволюционировавший AK120, это при живом-то AK120 II (120-м второй генерации)!

   Внешне имитация отливом из металла натянутых струн, как бы огибающих подставку на деке скрипки или виолончели, в новой модели SA700 сделана очень похоже.

   Рассматривая только этот элемент, можно спутать SA700 с 7-летним старичком AK120.

   С головой SA700 «выдает» светящийся лимб в месте выхода «крутилки» аттенюатора.

   В зависимости от разрядности проигрываемой «цифры» пользователь видит следующую цветомузыку: 16 бит – красный, 24 бита – зеленый, 32 бита – синий. Впрочем, через меню сигнальный светодиод можно и выключить.

   На найденных в сети фото прародитель AK120 предстает в коричневом цвете , хотя корпус вырезался из бруска алюминия.

   Рачительные владельцы берегли плеер (стоивший $1300) и носили его в комплектном неплохого качества кожаном чехле. В сравнении с SA700 «кирпичик» 120-го выглядит урезанным почти наполовину.

   Корпус SA700 отличает блеск нержавеющей стали и внушающая почтение полновесность (нетто – 303 грамма). И обладатели изящной руки пианиста, и пятерни борца смогут сказать: «Мой размерчик!» Этот идеальный размер в цифрах: 59,1 мм на 115,9 мм по фасаду при толщине 16,5 мм.

   Из внешних признаков обращает на себя внимание – сенсорный дисплей с диагональю 4,1 (у 120-го было 2,4) дюйма (720 на 1280), слот с ретро-дверкой под флеш-память (карта microSD, максимум 512 Гб), порт USB Type-C, два наушниковых гнезда 2,5 и 3,5 мм – балансное и небалансное.

   Забегая вперед, выдадим выходные параметры: 2 В и 1,8 Ома импеданса на несимметричном выходе, 4 В и 1,9 Ома на балансном.

   А что внутри?

   Внутри Quad-процессор управления, 128 гигов встроенной памяти. Мотор звукового тракта – двойной ЦАП, построенный на паре чипов AKM – AK4492ECB. Поностальгируем, припомнив дует чипов Wolfson 8740, делавших звук AK120.

   Силами этих цапочипов SA700 бит в бит играет 32-битные PCM-ы до 384 кГц, нативно воспроизводит DSD частотой до 11,2 МГц. Касательно форматов, которые плеер умеет конвертировать – тут полная мультиформатность.

   Стриминговые возможности обеспечиваются бортовым модулем Bluetooth (версия протокола 4.2) при поддержке кодеков A2DP, AVRCP, aptX HD.

   Автономное плавание обеспечивает литий-полимерная батарея на 3150 мАч. В единицах времени – это примерно 8,5 часов прослушивания с небалансного выхода. На восстановление заряда аккумулятора понадобится около 4,5 часов.

   Есть еще один мостик, связывающий AK120 (флагман Astell & Kern 7лет назад) и новинку SA700 – цена $1300.